Красивый — не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел

Красивый - не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел

В послевоенные годы люди любили мечтать о грядущем, причем фантазии эти были весьма смелыми. Более того, нередко они пытались воплотить в жизнь амбициозные и уникальные проекты, которые должны были стать первым шагом к светлому технологичному будущему. Одним из них можно справедливо считать разработку настоящего «самолетомобиля» — машины на воздушной подушке. Вот только время показало, что человечество несколько поспешило с такими проектами — ведь необычный внешний вид оказался едва ли не единственным достоинством летающего автомобиля.
Красивый - не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел
Оказывается, летающие машины без колес в 20 веке были в реальность, а не только в сюжетах фильмов. /Фото: youtube.com
После окончания Второй мировой войны американская военная промышленность получила будто второе дыхание — правительство начало активно финансировать различные разработки, направленные в дальнейшем одержать верх на потенциальном поле битвы. Одним из наиболее ярких и запоминающихся проектов того периода и является концепт автомобиля Curtiss-Wright Model 2500 Air Car 1959 года, который не столько ездит, сколько…летает. Причем без колес.

Красивый - не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел
Уникальный концепт середины 20 века. /Фото: bestlj.ru
Интересно, что производитель столь необычной машины — компания Curtiss-Wrigh — специализировалась на авиационной технике. Однако этот правительственный заказ стал исключением. Концепт будущего автомобиля был действительно многообещающим: планировалось создать универсальное средства передвижения, которое должно быть способно одинаково быстро и успешно ездить как по земле, так и по воде. А это фактически значило создание автомобиля на воздушной подушке. Инженерам Curtiss-Wright предстояла непростая задача: освоить практически новую технологию, при том, что ранее они занимались традиционными самолетами.

Красивый - не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел
Производственные мощности Curtiss-Wright переориентировались с авиации на автомобиль будущего. /Фото: insyte-consulting.com

И все-таки, опыт производства авиационной техники помогла разработчикам в создании уникального концепта. Так, в качестве «сердца» летающего автомобиля использовались два авиационных двигателя Lycoming, которые размещались под капотом и под крышкой багажника, то есть по обе стороны от салона. Моторы, с свою очередь, приводили в движение два мощных вентилятора — именно они поднимали машину примерно на 38 сантиметров от земли, максимальный же вес, который они могли выдержать равнялся 450 кг.

Красивый - не значит полезный: почему гражданский автомобиль на воздушной подушке остался не у дел
Для летающей машины — авиационные двигатели. /Фото: designyoutrust.com
Интересна история создания дизайна уникального автомобиля. Дело в том, что для армейских проектов зачастую не предусматривалось какое-либо эстетическое оформление внешнего облика техники, однако и в этом случае Curtiss-Wright Model 2500 Air Car стал исключением.

Причиной такого решение стало стремление разработчиков в будущем расширить границы реализации их концепта и вывести автомобиль на гражданский рынок. Поэтому дизайн кузова и салона машины отдали для разработки компании Studebaker-Packard. Итогом их работы стал кузов с крышей-трансформером в типичном для того времени американском стиле.

Читай продолжение на следующей странице